为何要选择中介进行美国名校PhD全奖申请

 

  金东方美国留学部荣誉推荐:恭喜杜同学获得美国前十名校杜克大学博士录取及高达7万美金的全额奖学金。杜同学本科就读于北京大学医学部,个人背景非常优异,出于对自己背景和能力的自信,她先是选择DIY申请美国博士,却遭遇全军覆没的尴尬。但是失败并没有击溃她留学美国的信心,只是让她变得更加谨慎。综合分析自己的优势和不足,杜同学决定找一家靠谱的中介继续申请美国博士。在朋友的推荐下,她和家人找到了北京金东方美国留学部,国家发改委培训中心的直属留学服务机构;和金东方美国留学部专家顾问深入的交流之后,她和家人增强了申请美国名校与奖学金的信心,并顺利达成一致开始申请下一年美国留学。在大家的共同努力下,杜同学顺利获得了多所美国名校博士录取及高额奖学金,并最终选择杜克大学。回顾申请过程,杜同学有很多的经验和心得想和大家分享。在金东方留学顾问的鼓励下,杜同学将这些宝贵的过来人之见倾情分享,希望对广大留学生有些帮助,顺利实现各自理想的美国留学计划。

 
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  杜克大学博士全额奖学金感言:为何要选择中介进行美国名校PhD全奖申请

  大家好,我是Christine。

  首先解释一下这个题目。之所以敢起这么一个题目,是因为我自认为我在这方面是确有发言权。本人一共申请了两年,第一年完全自己申请,最终败下阵来,第二年在北京金东方的帮助下,成功申请到全美Top 10 PhD及高于7万美金的全额奖学金 。基于以上经历,我想把我的心得和大家分享一下。
 

  先做一下自我介绍。本人国内Top 5 大学理学本科背景,GRE有短板,TOEFL正常,GPA略有短板,申请留学美国生物/化学/药理/分子及细胞生物学等方向PhD。按常理看,以上述这些材料申请,一般来讲大四那一年来申请是绝对有希望成功的。但是综合各个方面的因素,缺少经验,申请策略问题等,最终未果。第二年自己的学术材料方面充实了一些,再加上金东方各位老师及海外顾问的帮助,最终心愿得以实现。出于非常客观的分析,我实事求是的说,我不能把第二年申到Top 10 全奖的功劳全部归到请了中介上。但是我敢说,如果我第一年请到金东方帮助我申请,申请策略出的问题及经验不足的问题完全可以避免,以我的材料是肯定可以申请成功的。话再说回来,第二年的申请,我认为金东方为我量身定做的申请策略是非常正确的,也是非常重要的。再加上文书写作,材料制作,申请过程,邮递过程,陶瓷发信,签证材料准备,等等。金东方的团队为我做出这么多努力,我非常感激所有帮助过我的老师们。回过头来看看金东方的老师们给了我多少帮助,这么些申请费是绝对值得的(不要以为我在打广告,我出于完全客观的分析说每一句话)。试想一下,你请中介的费用是你申请到的奖学金的费用的零头,那你用这些申请费来换取全额奖学金是不是非常的值得?
 

  下面,我会综合我两年不同的申请经历,从多方面分析为何留美PhD申请,请中介是必要的。
 

  如果你是生物,化学,药学,生化,医学工程等理科背景的本科生,那么本科毕业以后可以立即去美国念PhD将会是希望走学术路线的最节约青春的选择,尤其针对女生。6年下来的本科和硕士再加上到美国的5年博士 ,你可以算一下一个女生到那时候已经是什么年龄了(当然不是说男生就可以老一点哈,所以男生们也都要加油加油早点申请)。所以,理学背景女生们大多会放弃直硕或者保研,选择直接出国。这样一来,你的申请策略和那些已经拿到硕士学位的有2-3年研究背景的人便不太一样了(在此说明一下,中国的硕士学位在很多国家不被认可,因此他们多的是2-3年的实验室经历,但是提醒一点,如果是两年的硕士,那么你在硕士一年级上完后,硕士第二年的9月就开始申请,所以其实只多了1年的研究经历,而想在这一年内获得大篇能写进PS及CV里的研究经历的可能性小之又小,因此不要觉得跟他们差很远),其实是少了1-2年的准备时间。因此,GRE和TOEFL便更需要及早的准备,以换来周旋的余地,如果第一次失利,自己还有回旋的时间,不能把时间弄的太紧。因此各位家长及同学要注意,做出国留学的打算是要在很早的时候就要决定下来了,并且目标决定下来以后就要非常坚决的执行。因此不要以为自己只是大一大二就觉得自己有的时间去玩啊去旅游,时间是很宝贵的资源,如果你是大一大二的学生,看到此文,你想出国,但是你的主意还不是非常确定,还没有计划,那你一定要以你最快的速度找金东方的老师咨询,因为在申请的前期工作中时间决定一切,越早的计划会使后期的申请局面有极大的变化。如果你已经大三大四,你也不需要着急,你也要以最快的速度来咨询,金东方的老师会全面分析你的状态,给你制定最短最有效的申请方案。尤其是现在GRE改为一个月一考,因此不必像以前GRE如果败下来需要再等半年,或者花很贵的机票钱跑到香港,新加坡那些地方去考。所以请放宽心,和老师们一起以最短的时间制定出来计划,并且要以“一意孤行”的决心来踏踏实实的实行,因为你将要做的是和时间竞争,你的本钱不多,所以要保证每次决斗的胜利。
 

  上面讲的是决定申请留学的过程。这个过程可能会经过很长的时间,以及多次的反复。意志坚定的人是绝对可以自己完成留学申请的准备工作,即GRE及TOEFL考试以及维持自己的GPA在较高水平。很多人都是这样,从大二开始就在以4年本科毕业后就申请PhD为打算,一步一步走过来,书写自己的履历。这个过程中,身边半途而废的人不是一个两个,因为这是一条异常艰辛的路,最终扛下来的人屈指可数。所以,如果你认为你是一个需要鞭策的人,那么你就是一个需要早期就咨询中介的人。试想,你已经花了父母几千块和中介公司签订一纸文书,你不应该为了对得起这些血汗钱而奋发图强吗?(要是我的话,想着花了这些钱就心疼,绝对会玩命的。考GRE不玩命不行啊!)
 

  那么,在你拿到GRE和TOEFL的成绩单后,申请的准备工作算做正式完成。这两样和GPA都是中介公司没法帮你的,是实在的硬件,而且你如果实在伤不起实在重新考也考不太高,那么它们也是事实,在未来也不会改变。如果你拿着不理想的成绩去申请那种拿硬件卡人的学校,比如UT-SWMC(得克萨斯西南医学中心,免疫、神经、生化等专业全美排名第一,很多人心中的神地),那么不用想你也会败。因此,你需要一个很全面的申请策略。无论硬件好坏的人,都需要申请策略。就拿我来说,我不认为我的硬件很伤,虽有短板但整体不差,但是我第一年的申请策略有极大的漏洞,一是我不了解美国大学PhD招生的习惯,二是我错估了自己的专业方向。而这两方面则是中介公司的强项。负责我的顾问先生对美国好多大学的PhD招生习惯很了解,并且金东方在很多大学都有顾问以及申请成功的案例。因为在申请之前所有人心中都没底,所以经验和策略才显的尤为重要。你可以问问自己,在我告诉你西南医学中心是个直挑硬件的地方以前,你知道它是个这么势利的地方么?
 

  在制定申请策略选学校的过程中,让我意识到经验的重要性是以沉痛的代价换来的。第一,申请PhD学校要以几个名校MS来保底(因为读完这种硕士可以转本校的博士因此缩短拿博士学位的时间),我第一年没有做。第二,申请PhD要以几所出了名的爱收中国人的学校做保底,我第一年也不知道都哪些学校是这样的。因此我带着无比沉痛的心情告诉大家这个经验,如果谁看到这句话还没意识到请中介的重要性的话,那我就可以去“史”了。当然选校过程不是中介单方面的工作,你不能以为有了中介你就高枕无忧了。选校无非就是几点:专业排名、学校排名、学校location、是否爱收中国人等,这么几点考虑。除了最后一点不是你需要考虑的以外,前3点都是需要你有一个自己的判断。因为说到头,去留学的是你自己。申请了半天最终的结果你不能接受谁也赖不了。因此在选学校的时候,你要最终保证,所有这些入选的学校,哪个你都肯去,如果有多个学校给你offer,那当然是哪个好去哪个。但是如果仅有1-2个给你挑,你要对自己负责,这些学校你都愿意去。因为世上没有后悔药可吃,offer都下来了又嫌location不好又嫌排名底啥啥的,可就真晚了。对于金东方给你介绍的几个保底学校,你也要慎重对待,1是你要接受location,2是你要接受学校总排名,因为基本上这种保底学校的专业排名金东方会给你选比较靠前的。
 

  在这里我要强调一下,金东方和其他中介公司相比较而言的几大优点(不是广告,而是肺腑之言)。我也是咨询过3-5家中介的人,不是我自己去咨询的就是我父母去的。我也请不同的中介公司给我初步选了学校。在这种时候就会出现很多人都遇到的情况,就是中介公司为了保证这单买卖可以成,所以就往低了往保险的学校选,这也是很多同学和家长都担心的问题。就比如我之前让一个中介公司给我选的几所学校,都是在我第二年申请的时候,当他们得知我第一年失利后做的选择,都是一些我听都没听说过的学校,在National Ranking都见不着影儿的学校。Location更加离谱,大家以前听说过South Dacota这个州么?我自认对美国地理还是有所了解,起码能对40个以上州名都大概知道方位,但是我是在那家中介给我选了State University of South Dacota以后,趴在地图上找才知道美国还有这么一个州的,可想而知其偏僻(同时还发现一个North Dacota州,毗邻加拿大),其他的学校选的也都让我痛心不已。但是这种情况在金东方就很少会出现,所以我称之为金东方的一个大优点。为什么会这样呢?是因为金东方的合同制度里有相关的条文,对学校进行分档:全美Top10,Top10-50,Top50-100,Top100及以后;申请到不同档次的学校,金东方会收不同档次的手续费。因此你如果进的学校越好,金东方的收入也就越高,所以不仅你玩命,金东方的整个申请团队都跟着你玩命,尽量往高了申往好了申。怎么玩命体现在各个环节,即之后的各种文书写作,邮寄过程,填表过程以及陶瓷过程。
 

  为何要选择中介进行美国名校PhD全奖申请 (二)
 

  整个选校的过程需要学生和中介的积极配合,一来二往的需要很多很多次。这个过程中金东方也会督促你尽快进行决定,对于做事拖拉的人也很有帮助,因为这个决定要在9月之内做出来。这里需要指明一点,做决定的过程非常艰辛,而且这个时候你又已经是大四的学生,课程结业毕业设计什么的接踵而来,你基本上在12月份之前都没有喘息的余地。我是实实在在经历了第一年的申请过程,那种身心俱疲的感觉是无法言表的,而这种疲惫在做决定的过程中还只是小菜,等决定做完后,后面的工作才是真正繁重任务的开始。你会选至少10所以上学校,每所学校需要单独的PS,需要填单独的表,CV和RL是通用的。我当时只选了8所学校,在所有PS之中只有1段进行了改动,但是每写一封PS我都跟少睡一天似的,那种绞尽脑汁我现在想起来脑子都发胀,还有就是一遍又一遍的填表,其中很容易出错,需要精神高度集中,我当时精神压力大到额头上都出现了明显的青筋。为了不重新经历一次这个过程,我选择了请中介,这其实是我第二年想请中介的出发点,因为文书准备实在是太太太太太恶心了,和金东方的老师商量了以后才发现自己第一年的策略实在是选错了(可以选bonus)。所以,我可以负责任的告诉你,请中介以后省心可不是省的一星半点。我的所有PS都是负责我的顾问先生完成的,每一篇PS我都和顾问先生一来二往很多次,得到最终的敲定版本后还需要金东方的文书总负责老师最终过目。我第二年申请了(加上MS)总共23所学校,所有表格都是金东方文书老师最先填完的,然后由我来检查(我第一年填表的时候最后都快成强迫症了,总觉得自己连自己名字都写不对)。如果是一个已经填完的表格,你再去检查,错误很容易被发现,对的地方你也会很确定是没有错。如果在填表的时候需要用大段的文字来阐述一个问题(比如你为什么选择我们学校,你为什么选择这个专业,你的career plan是什么这种很难回答又很重要的问题),我都是请金东方的顾问先生给我写好,然后我加以改动,最后让文书老师填进表格里的。所有申请事宜中的网上申请都是由文书老师来注册的,并且把用户名,密码和申请链接都记录在案,不会出错。
 

  上述的表格填写过程其实已经是文书准备的后话了。在学校的决定过程中,也就是9月份左右,你就应该开始准备CV和RL,这两个东西是所有学校通用的,不用针对什么来写,要尽早完成。完成后还有需要更改的余地,因为你是大四的学生,还在学新东西,获得新本领,这些都可以不断的加在CV里面。RL要在9月的时候就去找教授,教授答应给你写以后,开始自己以教授的口气拟写推荐信。这个时候金东方会发给你几个表格,为了有效引导你撰写几部重头文章而提出应注意的重点问题,也是因人而异的分水岭问题,PS一个表,CV一个表,RL一个表,Personal Information一个表(用来最终网申的时候填表用),你最先需要写的是CV和RL。你会发现这些表里面的问题其实有些很难回答,你要深思熟虑回答这些问题,做好最全面的回答。这些问题都很个人化很针对化,其实是在理顺整篇RL的思路。第一年我自己写RL的时候真的是无从下手啊。第二年我自己有写RL的经验了,又看到了金东方的这个表格,所以我觉得我很有发言权,你如果自己把这个表格的所有问题都想到了完美的答案,那么你也就可以自己把推荐信写出来了。就我自己的经验而言,推荐信是需要自己写骨架的,如果辞藻需要润色,词汇需要扩充,可以交给写文书的老师来做。因为RL是需要你以你自己的教授的口气来写。你写好这篇RL以后如果自己的教授不点头的话这篇RL也没法用。而就算你都回答出来了那些问题,写文书的老师也没见过你的这个教授,也不知道这个教授和你什么关系,肯不肯说“我以xxx来担保xx这个学生绝对是我教过的最好学生之一”这种话。这种事情只有自己知道,所以RL的语气很需要自己来忖度。
 

  RL说完,说CV。CV其实是在申请过程中会变的东西,说白了就是你的毕业设计在进行中,你会的东西在不断增加,你要不断把这些新学到的东西一最大最夸张的限度写进CV里(比如你刚刚听说了免疫共沉淀这个技术,你就在CV里面写你熟练掌握了这个技术,因为你投出申请的时候是在12月,而你被正式录取是在3-4月,那个时候你就绝对熟练掌握这个技术了),越多越好。CV其实就是一个不嫌多的东西,你要在CV里把你的浑身解数都写进去,把参加过甚至只露过面的社团全写进去,把得过的奖全找出来,把会的程序全写出来,SPSS,VB,C++啥的都写。CV其实很好办,初稿完成后就放着就行了,时不时加点东西即可。
 

  最后就剩下PS了,重头戏。因为你申请几所学校就得写几篇PS,基本骨架不用动,有时需要大改有时需要小改。如果你有个双学位什么的,那么你除了申请你本来的专业,如果你愿意,还可以申请你双学位的方向。想换专业的人亦是如此。这样的话,你的PS就不是改的问题了,就是写新一篇的问题了,因此,如果有中介给你写多篇PS是很划算的,因为可以换个人换个角度写,申请不同方向有在不同领域有造诣的人写。PS是最头疼的东西,由于中国人从小没有接受过训练,很少能自己在PS上有出色的发挥。我第一年自己写的PS现在看看都觉得心痛。我第二年的PS是在我自己很努力很努力加上金东方等多方帮助下的强大产物,因此我也得到了宝贵的经验,即PS绝不是空话,绝对要靠真实事例来支撑,绝不是编的。这话说起来容易做起来难,你来填金东方提供的PS表格的时候就会发现。美国人写这种assay是从幼儿园就开始练,他们写的东西很真,PS打动读者是最重要的。如果美国人想申请天文物理系,他会写在他幼年的某次郊游中,他躺在草地上看着星空,望着出神,发现了天体是如何如何吸引他,自己的心灵是多么受到震撼什么什么,这种经历就可以写的很真,当然这本来就是人家的亲身经历,但是人家可以把这些写的特别让人感同身受。一个小孩从12岁开始迷上星空,自此一步一个脚印最终踏上了天文物理的研究道路,你如果是录取官你会拒绝这种assay么?但是如果这个人进了物理这个大系以后,鬼知道他会不会见异思迁,最后跑去跟了一个空气动力的教授。我这么说大家应该懂吧。以上只是一个小例子,抛砖引玉一下,大家都可以来思考,自己有没有这种经历,你要把自己内心最真实的感情流露出来,才会感动看你这篇assay的人。PS,真情实意最重要。
 

  PS骨架出来以后,需要做的就是微调了。有的学校BT,PS有字数要求,500字或者一页纸之类的要求,很讨厌。基本上PS写出来以后都是1000字左右,而压缩是一件极其痛苦的事情,因为你会觉得PS里面每句话都是你的肺腑,都是精华。所以这种事就交给文书老师去办好了。在不带有感情色彩的人来看,有些是废话就可以删,有些长句可以改短句,再精简精简就可以了。除了字数外,在PS里面还有一段要针对不同学校来写,就是你为什么会选择这个学校这个专业以及哪些教授是你的向往所在。这些是你要有一个基本想法的,不然文书老师硬编出来的东西会看起来很假。关于教授你也要自己到选出来的学校网站里面找,你会的东西要和这个老师有交叉,你为什么对这个老师感兴趣等等,这些都要自己想好,用中文写个大概意思出来,给写文书的老师。东西写出来以后你还要看和你想表达的意思一不一样,这期间会出现理解差异,有的时候可能是你的表达问题,有的时候是文书老师的理解问题,一来二往就可以解决了。PS是要分批写的,学校和学校之间会有不同的deadline,比如UC系列就很变态,deadline基本清一色的12月1号,所以要先紧着这些写,然后一批的deadline会在12月15号,然后是1月1号,然后是2月1号。所以写PS要分顺序,deadline可以请帮忙填网申表格的老师给你按时间顺序汇总,你顺着这个一批一批写,PS最终敲定后填表的老师会很快填好第一批网申,这个时候最好做到合作无间,即你写好PS和老师填好网申是有穿插的,这样的话时间就不会浪费,不要你所有PS一起写好一起给老师,然后老师一起把网申写好。因为网申写好完了你还要一个空一个空的检查,这个也需要时间。除了我自己检查以外,我还让英文超级好的姑父再检查一遍,确保每个空都没有错,这就又花了时间,这之后才是正式提交网申,最终你申请的时间也是按照网申提交的时间来算的。所以自己不能懈怠,要以最有效的时间安排,和老师配合好。网申提交后,需要给学校邮寄成绩单。这个过程中文书老师会把你的PS、 CV以及GRE 、TOEFL成绩单复印件等等很多东西都印出来放到邮寄的口袋里,如果你自己做这件事也会很费劲,何况之前你经历了写文书填表等,最后这步容易出错,所以文书老师会全权负责。我基本上这件事一点都没干,全是负责我的文书老师自己把所有东西打印出来放到包裹里寄出去的。在这里提一点绝对忠告:绝对不要压着deadline完成PS!打出一个星期以上的剩余时间!就算你是按照一个星期的余量来打算的,你最终把网申提交出去很可能是在deadline之前的24h,那样就已经很紧很紧了。为什么最好要提前deadline来完成呢?有的学校不以收到的申请顺序来看材料,会在deadline以后统一看申请者的材料,但是有的学校会有一个priority deadline,有写1月1号截止的学校的priority有的都能在11月24号左右,而priority deadline之前提交的学生里所应当是拥有priority的!所以如果你提交晚了后果是很严重的!而且不要给文书老师和自己带来这种玩心跳的感觉,对自己负责一点,所有事情都打着剩余量来干吧!
 

  你要记住,所有的文书以及所有的表格填写,最后一个说OK的人都是你自己。因为这是你自己的申请,文书老师和顾问也都不是神仙,谁都难免出错,所以脑子里一定要有跟弦,要看清每一个部分,连标点符号都不要放过(这个很重要,我的文书里多处标点及字体的typo都是我自己发现的,你可以理解为这是第二年申请的人的神经过敏,但是第一年的申请者往往缺乏的就是这种神经过敏,所以,拍拍自己让自己精神高度集中起来!)
 

  这些事情做完后,在来offer之前除了稍微陶陶瓷也别无他法了。陶瓷也不能很过分,要适度。这个东西变化很大,而且是正向促进还是反向促进都不好说。因此这个过程已是谋事在人成事在天。经历了这么多,放缓神经,等待好消息的来临吧。
 

  以上我给出的经验绝大多数是我在经历了第一年自己申请和第二年金东方帮助我申请之相比较下,得出的需要关注的地方。大部分申请者都是第一次申请,所以你如果够聪明,就看清楚我每一句奉告,我是一个经历了自己申请整个过程的申请者,我第二年关注的地方即是你绝对需要上心上心再上心的地方,这可都是以血的代价换来的。
 

  自认为没有一个字是可以省略的,100%亲身经历,1000%肺腑之言,希望大家注意以上观点。
 

  借此机会,郑重感谢帮助过我的几位老师,金东方美国部技术总监张伟用老师,文书部总监王萌老师,咨询顾问池洋洋老师,申请顾问杨姗老师,还有对美国生物,化学,药学,生化,医学工程相关专业选校有深入研究、文书写作水平一流的金东方海外顾问、华盛顿大学药学博士Benz先生。之所以把这些老师的名字放在最后面,一方面是表示对这些老师的尊敬,压轴戏往往最后才出场;另一方面,也是给认真看完本篇文章的同学家长们一条最宝贵的信息。我认为,这批老师代表了中国留学服务行业最高水平的服务标准,其专业和敬业、责任心、团队合作等精神,在这些老师身上体现的淋漓尽致。

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  本文来源于金东方美国留学专家顾问张伟用老师
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